La cryothérapie en bonne santé ou le battage médiatique

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Si vous vivez dans une grande ville ou si vous me suivez sur Instagram, vous avez peut-être entendu parler de la cryothérapie.

Si vous ne l’avez pas fait, c’est essentiellement le processus d’utilisation de températures vraiment basses pour la thérapie médicale. Cela peut signifier quelque chose d’aussi simple que de s’asseoir dans un bain froid ou un bain de glace ou d’utiliser de la glace sur une blessure. Récemment, un nouveau type de thérapie par le froid est apparu. Il consiste à pénétrer dans une chambre de la taille d’un corps jusqu’au cou et à pulvériser de l’azote liquide dans l’air pour abaisser la température de la peau en dessous de -200ºF.

Ça a l’air amusant, non ?

Je ne le pensais pas non plus au début, mais les avantages sont intrigants et la cryochambre (aussi appelée cryosauna) était beaucoup plus supportable qu’un bain de glace, à mon avis.

Qu’est-ce que la cryothérapie ?

La cryothérapie est essentiellement le processus qui consiste à utiliser des températures froides pour leurs bienfaits sur la santé. Cette forme de thérapie a été utilisée de différentes manières depuis les années 1700 pour diminuer la douleur et les spasmes musculaires, améliorer la récupération, ralentir le vieillissement cellulaire et améliorer la santé.

Les athlètes trempent dans des bains froids et des bains de glace depuis des décennies, mais une innovation récente permet maintenant la cryothérapie du corps entier (WBC) dans une chambre spécialisée utilisant de l’azote liquide et c’est la forme la plus souvent mentionnée dans les références modernes à la cryothérapie.

Ce type de thérapie par le froid a été inventé dans les années 1970 au Japon, et n’est arrivé aux États-Unis et dans d’autres pays qu’au cours de la dernière décennie. Elle a gagné en popularité auprès des athlètes et des personnes atteintes de certaines maladies chroniques (ainsi que des femmes au foyer qui n’aiment pas les bains de glace *ahem*).

Comme vous pouvez l’imaginer, cette thérapie a sa part de revendications de bienfaits, ainsi que sa part de sceptiques et de risques. Alors, quelle est la véritable histoire ? J’ai décidé de descendre à -240ºF et d’enquêter.

Avantages de la cryothérapie

articles sur le WBC affirment qu’il peut aider dans tous les domaines, de l’inflammation mineure aux maladies auto-immunes et tout ce qui se trouve entre les deux. Il est important de noter que la cryothérapie elle-même a été utilisée sous une forme ou une autre par la communauté médicale depuis des centaines d’années et est bien documentée.

Les médecins recommandent souvent de glacer une zone blessée pour réduire l’inflammation. La cryoablation est un procédé qui consiste à utiliser le froid extrême dans un cadre chirurgical pour détruire les tissus malades, y compris le cancer (ce procédé est aussi parfois utilisé pour l’élimination des verrues et des grains de beauté). Le neurochirurgien Dr. Jack Kruse recommande la thermogenèse froide (bains de glace) pour réguler les hormones et améliorer les niveaux de leptine (et donc entraîner une perte de poids).

L’une ou l’autre de ces méthodes est essentiellement une forme de “cryothérapie”, mais les références récentes font plus souvent référence aux WBC ou “cryosaunas”, qui sont fascinantes mais moins bien documentées. Tony Robbins prétend utiliser un réservoir cryogénique tous les jours dans le cadre de sa routine quotidienne et d’autres célébrités ont également pris le train en marche, mais regardons les recherches.

Certains des avantages souvent attribués à la thérapie par le froid sont:

Récupération plus rapide de l’exercice

Cette affirmation semble être bien étayée, tant sur le plan anecdotique que dans les études. Les athlètes savent depuis des centaines d’années que la glace semble aider à accélérer la récupération et le WBC est un moyen rapide de faire profiter le corps entier des bienfaits du froid.

Certaines études montrent que le WBC est efficace contre les douleurs musculaires d’apparition tardive (DOMS) chez les athlètes. Cependant, une méta-analyse des études n’a pas trouvé les mêmes résultats et a remis en question la validité des études antérieures.  (1, 2, 3)

De nombreux athlètes et célébrités, de Kobe Bryant à Jessica Alba, en passant par les joueurs de basket-ball des Mavericks de Dallas, affirment avoir remarqué les bienfaits de la cryothérapie. La popularité croissante de ces “saunas froids” indique que beaucoup d’autres pourraient remarquer les mêmes résultats, bien que la science ne semble pas encore comprendre comment ou pourquoi le WBC réduit la douleur.

Stimulation potentielle du système immunitaire

Un autre avantage souvent attribué à la thérapie par le froid est un renforcement du système immunitaire et la recherche est ici divisée. La théorie est que l’exposition rapide au froid extrême déclenche l’hypothalamus à activer les processus anti-inflammatoires dans le corps. Le Dr Kruse recommande la thérapie par le froid pour améliorer les niveaux de leptine, qui a un lien prouvé avec l’amélioration de la fonction immunitaire. (4)

Il n’est pas certain que 3 minutes à des températures inférieures à -200ºF suffisent pour déclencher les mêmes effets bénéfiques pour la leptine que les bains de glace et les méthodes plus étudiées utilisées par le Dr Kruse, bien que des recherches plus approfondies puissent apporter plus de lumière (ou de froid !) sur ce sujet.

Selon une autre théorie, trois minutes d’un froid aussi intense suffisent pour faire croire à l’organisme qu’il est en situation de survie et pour accélérer le processus immunitaire normal de l’organisme. Cette théorie est également moins étudiée et le lien n’est pas clair, bien que j’aie trouvé des dizaines de cas de personnes qui ne jurent que par elle pour un renforcement de leur système immunitaire.

Personnellement, je n’ai pas assez essayé pour savoir d’une manière ou d’une autre si cela m’a aidé, mais j’ai remarqué ce prochain avantage. . .

Energie et métabolisme accrus

C’est le bénéfice que j’ai remarqué immédiatement et pendant plusieurs jours après ma séance de cryo. Après seulement trois minutes de froid intense, j’avais l’impression de pouvoir courir un marathon. J’avais une tonne d’énergie, j’étais plus alerte mentalement et je me sentais bien ! Cela est probablement dû à la libération de catécholamines (adrénaline et noradrénaline) ainsi que d’autres neuro-peptides en réaction au froid. Ces neurochimiques sont associés à un sentiment d’euphorie et sont la raison pour laquelle vous pourriez vous retrouver à rire aux éclats lorsque vous sautez dans l’eau froide ou que vous courez dans la neige sans vêtements adéquats.

Bien sûr, mon expérience est purement anecdotique et ne comporte aucune preuve scientifique, mais c’est quelque chose que je referais juste pour le coup de fouet mental et énergétique.

Une autre allégation souvent associée à la leucocytémie est l’effet métabolique de “brûler 800 calories en 3 minutes”. Je n’ai trouvé aucune étude pour étayer cette affirmation, bien que je n’aie pas non plus trouvé de preuves que la cryothérapie était nocive. Certaines recherches indiquent que la thérapie par le froid (en particulier l’immersion dans l’eau glacée) peut augmenter le taux métabolique de plus de 300 %, bien que ces mêmes recherches n’aient pas été menées spécifiquement sur les cryo-saunas et la version aérienne de cette méthode. (5)

Aide à l’inflammation

Il s’agit d’un autre avantage souvent associé à la thérapie par le froid mais pas entièrement étudié. Bien sûr, cela ne signifie pas nécessairement qu’il n’est pas efficace. Nous avons probablement tous utilisé le froid (glace) pour traiter une inflammation (blessure ou ecchymose) à un moment ou à un autre de notre vie sans avoir cherché à faire des recherches scientifiques avant de le faire.

Les médecins ont utilisé la cryothérapie en milieu clinique pour traiter des affections inflammatoires comme la polyarthrite rhumatoïde (PR) et les douleurs chroniques. Le froid semble avoir des avantages à court et à long terme contre la douleur chronique et peut également rendre d’autres thérapies plus efficaces et mieux tolérées par les patients. (6)

Risques de la cryothérapie

Comme vous pouvez l’imaginer, entrer dans une chambre à température inférieure à zéro comporte quelques risques, bien qu’étonnamment pas autant que vous pourriez le penser. Les seuls cas de blessures ou de dommages que j’ai trouvés sont ceux d’une personne portant des vêtements humides à l’intérieur de la chambre et ayant contracté des gelures et la mort d’un employé du cryo-sauna pour avoir utilisé la cuve seule après les heures de travail sans qu’un technicien formé ne la fasse fonctionner pour lui.

Étant donné que la thérapie par biocontrôle est effectuée pendant une très courte période dans un environnement contrôlé, le potentiel de risque peut en fait être plus faible que lors d’une thérapie par immersion dans l’eau froide. Bien entendu, les femmes enceintes ne devraient pas essayer cette thérapie et toute personne ayant un problème de santé devrait consulter un médecin avant d’essayer cette thérapie ou toute autre.

WBC n’est actuellement pas réglementé et n’a pas fait l’objet d’études approfondies. Nous pourrions donc continuer à en apprendre davantage sur les avantages et les risques au fur et à mesure que les recherches se poursuivent.

Cryothérapie : Résultat final

Des recherches sont encore en cours sur ce type de thérapie par le froid. Bien que les avantages de la thérapie par le froid et de la thermogénèse par le froid soient bien étayés, nous ne semblons pas encore savoir comment le froid se compare ou s’il présente les mêmes avantages à long terme, bien que les preuves anecdotiques et les premières études soient prometteuses. Comme la plupart des choses dans la vie, la thérapie par le froid comporte des risques si elle est mal faite, mais peut avoir de nombreux avantages si elle est bien faite.

Pour moi, cela valait la peine d’essayer pour le regain d’énergie et de clarté mentale qui a duré plusieurs jours après ma session et c’est quelque chose que je vais certainement essayer à nouveau.

Quelles sont vos pensées ? Avez-vous essayé ? Pourriez-vous descendre de 200 degrés en dessous de zéro ?

Sources:

  • Costello, J. T. ; Algar, L. A. ; Donnelly, A. E. (2012-04-01). “Effects of whole-body cryotherapy (-110 °C) on proprioception and indices of muscle damage”. Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports22(2) : 190-198.
  • Hausswirth, Christophe ; Louis, Julien ; Bieuzen, François ; Pournot, Hervé ; Fournier, Jean ; Filliard, Jean-Robert ; Brisswalter, Jeanick (2011-01-01). “Effets de la cryothérapie du corps entier, de l’infrarouge lointain et des modalités passives sur la récupération des lésions musculaires induites par l’exercice chez les coureurs hautement entraînés”. PLOS ONE6 (12) : e27749.
  • Kane J. Hayter, Kenji Doma, Moritz Schumann, Glen B. Deakin, The comparison of cold water immersion and cold air therapy on maximal cycling performance and recovery markers following strength exercises, PeerJ,2016, 4, e1841
  • Patricia Fernández-Riejos, Souad Najib, Jose Santos-Alvarez, et al, “Role of Leptin in the Activation of Immune Cells,”Mediators of Inflammation, vol. 2010, Article ID 568343, 8 pages, 2010. doi:10. 1155/2010/568343
  • https://link. springer. com/article/10. 1007%2Fs004210050065
  • https://pubmed. ncbi. nlm. nih. gov/10832164/


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