La tradition de la Saint-Nicolas dans le monde entier (6 décembre)

Sommaire

Grâce à l’influence européenne des deux côtés de la famille, mon mari et moi avons grandi en célébrant la tradition de la Saint-Nicolas le 6 décembre 2001.

Beaucoup de gens connaissent Saint-Nicolas sous le nom de Père Noël. Si la figure moderne du Père Noël dérive de Saint Nicolas, on ne trouve guère ce saint patron des enfants qui fabriquent des jouets au Pôle Nord.

Qui était Saint Nicolas ?

Le vrai homme derrière le Père Noël moderne fictif était Saint Nicolas de Myra. Né en 280 après J. -C. en Asie Mineure, il a perdu ses parents très tôt, bien qu’ils lui aient laissé une grande richesse à leur mort. Il était connu pour faire des dons anonymes pour aider les personnes dans le besoin et a finalement été nommé évêque.

Le bon évêque est mort le 6 décembre ; ce jour est donc maintenant le jour de la Saint-Nicolas.

(Pour une explication fascinante de la façon dont un homme avec une barbe, des rennes et le pôle Nord en est venu à être associé à Saint Nicolas, voir cet épisode de podcast sur le Père Noël et les racines de l’histoire dans la culture finlandaise. )

Pourquoi le don de cadeaux ?

L’histoire de l’abandon des chaussures ou des bas à Saint-Nicolas provient probablement de l’histoire de son abandon de petits sacs d’or pour un homme et ses trois filles. À cette époque, les femmes devaient apporter une dot à un mariage pour trouver un bon mari.

St. Nick a entendu parler d’un homme qui avait trois filles mais ne pouvait pas se permettre la dot. Sans elle, les filles entreraient très probablement dans une vie de prostitution au lieu de pouvoir se marier. Selon la légende, St. Nick a jeté trois sacs d’or par leur fenêtre la nuit, les sauvant ainsi d’une vie dans un bordel et consolidant sa place de patron des cadeaux.

La fête de la Saint-Nicolas dans le monde

La fête de Saint-Nicolas est célébrée dans le monde entier dans diverses cultures. Notre propre tradition familiale est un hybride de plusieurs traditions culturelles liées à la Saint Nicolas.

C’est ainsi que certaines cultures du monde entier se souviennent de ce jour:

Shen’Kollë en Grèce

En Grèce (ainsi qu’en Albanie, en Serbie et en Bulgarie), la Saint Nicolas est célébré la veille de sa fête, le 5 décembre. Ce jour est connu sous le nom deShen’Kolli i Dimnit (Saint Nicolas d’Hiver). Dans ces cultures, ce jour est un jour de jeûne et non d’offrande de cadeaux. En fait, ce jour-là, la plupart des gens s’abstiennent de viande ou jeûnent complètement ou préparent un festin à manger juste après minuit.

Sinterklaas en Belgique et aux Pays-Bas

Dans ces pays, les enfants laissent leurs bottes devant la cheminée pour Saint-Nicolas. Souvent, elles comprennent une carotte ou une friandise pour ses chevaux, car la légende veut qu’il soit arrivé avec ses chevaux en traîneau ou en bateau à vapeur dans ces régions.

Saint-Nicolas et le Père Fouettard en France

En France, Saint-Nicolas arrive le 6 décembre et offre aux enfants des petits cadeaux et des chocolats. Dans les semaines qui précèdent ce jour, les parents et les grands-parents racontent des histoires de la légende de Saint-Nicolas, dont une troublante mais populaire.  L’histoire raconte que trois enfants se sont égarés et se sont perdus. Un boucher les a attirés dans sa boutique où il les a tués et les a salés dans une grande cuve. Selon la légende, St. Nicolas a ranimé les garçons et les a ramenés à la maison, dans leurs familles. (Au moins, il y a une fin heureuse !)

Cette histoire a valu à Saint-Nicolas sa réputation de protecteur des enfants en France. Le boucher (connu sous le nom de “Père Fouettard”) est imaginé pour suivre Saint-Nicolas en pénitence et laisser des morceaux de charbon ou même fouetter les enfants qui se conduisent mal. En France, des statues et des peintures représentent souvent cet événement, montrant le saint avec des enfants dans un tonneau.

Sankt Nikolaus et Krampusnacht en Allemagne et en Autriche

La façon dont notre famille honore Saint Nicolas est principalement axée sur cette tradition. En Allemagne et en Autriche (et dans certains autres pays de la région), les enfants laissent une botte à Saint-Nicolas et reçoivent des petits jouets, des pièces de monnaie ou des bonbons. Dans ces régions, Saint-Nicolas s’habille encore en évêque et est souvent représenté sur un cheval. Comme dans l’histoire française, un sinistre compagnon accompagne Saint-Nicolas, en l’occurrence le encore plus terrifiant Krampus aux allures de démon.

Dans ces régions, on ne joue pas avec un elfe du plateau pour encourager les enfants à être bons : on invoque la légende du Krampus ! Cette bête est censée punir les enfants qui se comportent mal et capturer dans son sac les enfants particulièrement vilains pour les emmener dans sa tanière. Le Krampus a ses racines dans le folklore germanique et son influence s’est étendue à l’Autriche, au sud de la Bavière, au Tyrol du Sud, au nord du Frioul, à la Hongrie, à la Slovénie, à la République tchèque, à la République slovaque et à la Croatie.

Le 5 décembre est connu sous le nom de Krampus Night, ou Krampusnacht, dans lequel le diable poilu apparaît dans les rues. Traditionnellement, les jeunes hommes se déguisent en Krampus dans la nuit du 5 décembre et parcourent les rues en effrayant les enfants avec des chaînes et des cloches rouillées.

Comment nous célébrons la Saint-Nicolas

Les histoires effrayantes sont amusantes à leur manière, mais n’ayez crainte . . . il y a une façon plus joyeuse de célébrer la Saint-Nicolas ! C’était un bon évêque connu pour aider les autres, après tout.  Nous honorons la fête de la Saint Nicolas dans notre famille en célébrant de quelques manières, en adaptant un mélange de célébrations du monde entier.

Laisser ses chaussures ou ses bottes dehors le 5 décembre

Nous laissons une chaussure ou une botte dans le couloir le soir du 5 décembre pour l’arrivée de St. Nick le 6 décembre. C’est une idée similaire à celle de faire des bas, bien que nous le fassions aussi le jour de Noël. Dans les bottes, nos enfants trouvent généralement:

  • Pièces de monnaie : Chaque enfant reçoit une pièce de monnaie dans sa chaussure pour signifier l’argent que Saint Nicolas a donné.
  • Traiter sainement : Nous donnons également quelques friandises saines comme du chocolat noir, des petits sacs de noix ou des guimauves faites maison.
  • Oranges : Ceci signifie l’or que St. Nick a donné et nos enfants adorent les oranges à cette époque de l’année (que nous n’avons pas l’habitude d’avoir car ce n’est pas la saison).

Actes de bonté aléatoires

La leçon la plus importante de la légende de Saint-Nicolas est sa générosité. Pour nous aider à nous en souvenir, nous nous faisons un devoir de faire des actes de gentillesse au hasard de cette période de l’année. Nous réfléchissons à des moyens créatifs d’aider ceux qui sont dans le besoin dans notre région et nous nous attelons à notre mission “secrète” qui consiste à apporter de la joie aux autres.

Dans le passé, nous avons fait des choses comme:

  • Déposer les cartes-cadeaux des épiceries aux familles dans le besoin.
  • Donner une grande boîte de cadeaux et de vêtements emballés aux familles qui en ont besoin.
  • Payer anonymement les factures de services publics d’une personne dans le besoin.
  • Emballer des cadeaux ou donner des articles aux programmes d’accueil locaux.

La liste des possibilités est infinie, et c’est toujours une bonne leçon de gratitude pour toutes nos bénédictions.

Le Noël itinérant de Saint-Nicolas (ou Ange)

C’est peut-être la tradition la plus amusante et j’espère que vous envisagerez de commencer dans votre propre région. Dans l’esprit de la Saint-Nicolas, nous lançons une tradition itinérante de Saint-Nicolas (ou ange) à Noël pour susciter la générosité dans toute notre région. Voici comment cela fonctionne:

  • Obtenir une sorte de petite statue de Saint-Nicolas ou d’ange.
  • Pensez à une autre famille de votre région à qui vous voulez transmettre la statue et à quelque chose de gentil à faire pour elle. Il peut s’agir d’un petit cadeau, d’une activité familiale ou simplement d’un acte de gentillesse.
  • Un soir, ils laissent anonymement la statue sur le paillasson de leur porte d’entrée avec une lettre indiquant qu’ils ont été touchés par l’esprit de générosité de Noël et que c’est maintenant à leur tour de transmettre un acte de gentillesse à une autre famille de la région. Nous imprimons également un papier intitulé “Nous avons reçu la visite de Saint-Nicolas” qu’ils peuvent afficher sur leur vitrine pour que les autres sachent qu’ils ont déjà été visités.
  • Que vous célébriez la Saint-Nicolas ou non, un acte de gentillesse au hasard est une excellente façon d’honorer la période de Noël et nous en avons certainement besoin de plus dans le monde. Bonne fête de Saint-Nicolas, de ma famille à la vôtre !

    Votre famille fête-t-elle la Saint-Nicolas ? Quelles sont vos traditions ?



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